老是落枕?当心手麻、脚麻、颈椎病变找上门

「落枕」虽然没有致命的危险,有时不用治疗也可以自癒,但症状稍严重或反覆发作者,若得不到及时的处理,当心颈椎退化提早来报到。
阿强今年 27 岁,是位电脑工程师,有天醒来,阿强突然发现自己脖子动不了,不管向右、向左、向前、向后,脖子都会疼痛难耐,原以为休息几天就会自然好,没想到情况却没好转,就连走路都感觉到颈肩僵硬、扯动肌肉的痛感,而且痛感慢慢延伸到背,有时还会伴随头晕、头痛,上半身完全动不了,严重影响生活品质。
其实这已经不是阿强的第一次落枕,阿强回忆,每年冬天他好像都会落枕,但每次过了 2至3 天都会自然好转,让他以为落枕可能只是天气太冷、睡姿不良所引起,没有甚幺大碍,没想到这次落枕,时间竟然长达一个月都好不了,让他惊觉可能不只是落枕这幺简单。
长庚医院骨伤科黄新家中医师表示,反覆发生落枕,其实是身体求救的警讯,应当要注意颈项肩背部的肌肉,是否长期处在僵硬而无法放鬆的状态,严重一点甚至有可能是颈椎衍生其他问题的讯号,甚至因为压迫神经而导致手麻脚麻,颈椎退化性关节病变可能提早报到。
什幺是「落枕」?
黄新家医师解释,俗名「落枕」是颈部肌肉急性挛缩引起疼痛的统称,英文叫做 stiff neck 或 sprained neck 。黄新家医师说明,落枕发生原因部位有二:第一是颈部的肌肉拉伤或挛缩,第二是发生或合併颈椎小关节错位,为防範相关组织的进一步伤害,颈部的肌肉群会形成保护性收缩的急速痉挛,而造成疼痛表现。

落枕多数发生在睡醒后,突然感受到颈部肌肉紧绷痠痛,单侧或双侧的颈部活动受到限制,而且颈部无法顺利向前、向后、向左或向右的摆动,为了避开疼痛位置,颈部常常呈现歪斜角度,想要转头时因为疼痛造成颈部旋转角度变小,所以身体躯干会跟着转;有时疼痛还会牵连到肩、背、手臂,严重者连说话、咳嗽、走路都会疼痛,甚至影响睡眠;此外,头痛或头昏脑胀的感觉也是常见的伴随症状。
为什幺会落枕?
上面提到,落枕的原因大致上可分为单纯的颈部肌肉损伤,以及颈椎小关节错位。两者有何不同呢?黄新家医师解释,单纯颈部肌肉拉伤的落枕,一般在3到7天内症状会明显减轻;但合併颈椎小关节错位所导致的落枕则比较麻烦,疼痛缓解到一定程度后,某些特定区域仍然会痛,而且往往无法自行痊癒。

虽然落枕常发生于睡眠后,但实际上,落枕发生原因约可归咎两大类因素,一为生活习惯不良引起,像是姿势不良、缺乏运动,或压力太大时常紧绷等;二为环境或感冒引起,如气候寒冷或感冒等,皆是增加落枕发生的相关因素。以下,我们就请黄新家医师一一说明,哪些因素容易引起落枕的症状?

睡姿不良:习惯趴睡、歪着脖子睡觉、手扶着头睡觉的人可要注意了!不良睡姿,容易使一侧的关节受到不正常的压力,也会使得颈部肌肉过度伸展或屈曲,时间一长就容易发生落枕。

枕头不合适:不论是仰卧或侧卧,若使用过高、过低,或者太硬、太软的枕头,不知不觉中会使颈部肌肉过度伸展或屈曲,时间一长,颈部肌肉僵硬,头部转动一不慎,就容易造成挛缩疼痛的现象。

使用电脑上班族或低头族:其实落枕最潜在原因是姿势不良所导致,常见的是现代人使用电脑或手机姿势不正确,电脑一开就是七、八小时以上,尤其很多人习惯使用电脑会伸脖子,如此姿势,很容易导致颈项、肩及背部的肌肉僵硬,增加落枕发生的机会,肩胛内侧到脊椎之间一带常感觉疼痛;时间一久,甚至引起颈椎病。

工作压力:黄新家医师分享,临床上见过许多患者因为工作压力等问题,引起颈部及肩背部的肌肉时常处于僵硬紧绷的状态,这类型的人也容易引起落枕。

气候寒冷:天冷饮酒、工作太累,或未注意床褥保暖倒头就睡的人,颈部因直接暴露空气、吹到冷风,往往造成局部血液循环不良,而导致颈部肌肉因寒而收引,增加了落枕的风险。

感冒:很多人感冒会伴随肩颈痠痛,因为感冒造成的肌肉或关节痠痛,也会有类似落枕的现象,多半随着感冒好转就会痊癒;但少数患者虽然感冒好了,仍然会残留颈部疼痛的现象。

黄新家医师补充,只要上面描述的情况与你的情况符合越多,除了肩颈僵硬的不适感增加,落枕发生的频率也会跟着增加。
疼痛持续二星期 趁早就医
黄新家医师表示,一般落枕通常 2到3 天至一星期内会好转,但若发现疼痛持续二星期以上还没好时,就要当心可能不是单纯的肌肉拉伤引起的落枕,尤其合併手麻情况时,应趁早就医,确认发生神经压迫的原因;此外,若落枕症状严重影响日常生活品质,比如稍微抬头、转头或低头就疼痛难耐者,也建议趁早寻求医师的帮助。
落枕的治疗
黄新家医师说明,症状轻微的落枕,通常多休息、做好颈部的保暖就能缓解,平时执行肩颈部的伸展运动可减少再发机会;但若痛到脖子无法转动时,建议寻求治疗。西医治疗方式通常是给与消炎止痛药、肌肉鬆弛剂,同时配合热敷、电疗等温热疗法,帮助颈部肌肉放鬆,有时也会利用牵引等复健方式进行治疗。
中医常使用的治疗方式为针灸、推拿及穴位按摩。黄新家医师表示,临床通常会先检查患者颈部活动受限的程度,以及受影响的肌肉,治疗目标为疏通经络的气滞,缓解挛缩的肌肉,同时配合推拿或针灸等方式治疗。
以推拿治疗为例,首先放鬆局部肌肉,以大拇指从枕骨下方陆续按揉痛点处,如靠近颈部两侧的风池及天柱穴、肩膀的肩井穴、肩背的天宗穴,也可加上手臂上的曲池穴,及虎口的合谷穴等穴位,协助颈部气血的疏通,帮助消除肌肉痉挛。若发现颈椎小关节错位时,则以调整关节复位手法正位,最后以手掌按摩、轻拍患部收尾,通常以此方式治疗,大多数人颈部不适的症状就可以获得明显的改善。
值得注意的是,黄新家医师提醒,落枕须与颈椎神经压迫区别,颈椎神经压迫除了疼痛之外,往往会合併手麻的表现。有些患者将长期反覆的颈部疼痛,误以为落枕而拖延就医,结果耽误诊治时间。建议民众若落枕持续两星期没好,或者反覆落枕,甚至伴随手麻症状者,应提早就医,让医师判断疼痛是否有其他原因引起。
错误治疗 不可不慎
落枕治疗主要方式为鬆开肌肉或正位关节,以达到疏通经络与气血畅通之效,然而,黄新家医师分享,临床上常见三项错误治疗,提醒民众刮痧与拔罐不宜过度、肌肉急性僵硬时不应用力拉扯,以及避免按压颈侧的部位。

过度刮痧与拔罐
黄新家医师指出,许多民众就医前会先自行寻求刮痧或拔罐等疗法,若症状没有改善时,才至门诊求诊。其实刮痧与拔罐的目的都是为了让表层的血管扩张,达到局部气血疏通或放鬆筋膜的作用,但不当使用久而久之会有反效果。
他分享,临床上很多病人一落枕就刮痧与拔罐,前几次效果显着,但之后渐渐没效了,这是因为过度刮痧与拔罐留下的刮痕或罐迹,是局部微血管破裂的表现,当血液沉积在皮下,长时间反覆就会导致皮下组织纤维化,反而不利气血循环。他建议民众,刮痧的正确方式应是皮肤出现红点就该停止,若出现紫红色的刮痕,就是使用过度,此外,拔罐也应避免留下环形的瘀斑。

肌肉急性僵硬时拉扯
肌肉急性僵硬时拉扯,反倒拉伤肌肉落枕时,肌肉会急性痉挛变得紧绷,如果在肌肉相当紧绷时,强行拉扯颈部或整椎,就很容易导致肌肉进一步的拉伤;坊间许多推拿师没有让挛缩的肌肉适当放鬆,就进行颈椎调理,可能会让症状越来越严重。安全的做法应是先进行放鬆表层筋膜肌肉后,再视情况进行较深层的牵拉。

避免按压颈侧部位
在推拿时,应避免按压颈部两侧,因颈侧有重要的颈动脉,过度的按压可能会使动脉中潜在的血栓剥离,造成中风等意外。建议民众,尤其是患有高血压、糖尿病等血管病变的高风险慢性病患者,应避免按压颈部两侧,以免造成难以挽回的伤害;此外,若按压到颈动脉中的颈动脉窦,有可能引起心律不整。所以,民众应避免让非专业人员,或对解剖构造不清楚者按压颈侧,以免引起不适。
落枕的预防
黄新家医师表示,落枕虽然是急性发作,但究其原因多半是长期姿势不良,或生活习惯错误的表现,其实预防落枕并不难,重要是坚持以下的方向:

姿势要正确
姿势正确是避免落枕的重要关键。黄新家医师说,尤其是需要久坐的文书处理工作者,头部习惯向前看萤幕或看书,这个动作会让颈椎压力过大。提醒民众,要时时注意自己的耳垂是否与肩膀的肩峰成同一垂直线,只要发现自己的耳垂落在肩膀前面,就代表要挺胸收下巴,维持脊椎正确的曲度。

常做颈肩腰运动
黄新家医师分享以下有助于颈肩腰的关节,及肌肉放鬆的运动,尤其是容易反覆落枕的民众,或是长时间固定同一姿势工作的人,建议应每天早中晚各做一次,每次做 3~5 个循环。

  • 颈部运动

双脚站立与肩同宽,头部向左侧屈 10 下→向右侧屈 10 下→点头 10 下→头部后仰 10 下→左转头 10 下→右转头 10 下。每个动作利用头部的重量作自然的带动,不须特别使力,每次可将上述动作进行 3~5 个循环。此动作可逐渐拉开颈周肌肉,因为不特别用力牵拉,比较不会造成过度拉扯引起的不适。

  • 肩部运动

扩胸运动:双脚站立与肩同宽,双臂展开做扩胸动作,每次舒展胸廓做  10 下。
大鹏展翅:双手往前伸直→往上抬至头顶→由外后放落下置于大腿外侧,每次 5 下。
这两个动作特别适合现代人工因长时间固定的坐姿,导致前胸及腹部筋膜的紧绷,有助于身体前方的伸展。一样各进行 3~5 个循环。

  • 腰部运动

后伸运动:双脚站立与肩同宽,双手弧口打开置放于身后髂骨,姆指相对,再缓缓向后伸躯体,并将颈部后仰,做3~5个循环。因为颈部与腰部是脊椎的两端,腰椎适度的开展也有助于颈椎的放鬆。

挑选合适的枕头
符合人体工学的枕头不能太高也不能太低、不能太软也不能太硬,那该怎幺挑选呢?黄新家医师告诉大家一个简单辨别方式:正躺时,枕头的高度刚好与手的拳头差不多高;侧躺时,枕头高度与肩膀呈现水平一直线,只要符合以上两点,就算是适合自己的枕头。

注意保暖
冬天或温度骤降时宜做好防寒保暖动作,睡觉时除了盖身躯外,也要注意颈部的保暖,尤其是一早醒来时,建议民众醒来习惯批上外套或围巾,以免颈部受寒。
落枕置之不理 当心颈椎退化提早来报到
最后,别以为落枕无致命的危险,疼痛和功能障碍也是暂时的,就轻忽不理!黄新家医师提醒,其实落枕就是身体发出求救警讯,告诉你可能太过劳累、姿势不正确、习惯维持同一姿势太久,或者没有做好保暖工作,如果置之不理,当心落枕反覆发作,长期恶化之下颈椎骨刺、颈椎退化性关节病变就可能提早报到。


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